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La vejez ya no es lo que era: llegar a los 90, pero con agenda completa

Por  | LA NACION

 

No hace mucho, la imagen social de abuelos y bisabuelos era la de figuras un poco decorativas en la trama familiar a las que les hab√≠a llegado el tiempo de "descansar". Pero aunque todav√≠a existen estimaciones descorazonadoras (algunas indican que apenas el 4% de los mayores de 95 mantienen sus capacidades cognitivas intactas), comienza a advertirse una realidad m√°s estimulante. Estudios dados a conocer en las √ļltimas semanas sugieren que las tasas de demencia podr√≠an estar descendiendo y se multiplican los ejemplos de aquellos que, bien pasados los noventa, siguen en plena actividad: ense√Īan, escriben, dirigen centros de investigaci√≥n o fundaciones, participan -y son escuchados- en organizaciones gremiales o pol√≠ticas. En suma, conforman una nueva generaci√≥n de adultos mayores con agenda completa.

Aunque hace m√°s de siete d√©cadas que se dedica a la medicina, la pasi√≥n del doctor Fortunato Bena√≠m, creador de la medicina del quemado en el pa√≠s, no disminuy√≥ en lo m√°s m√≠nimo. A un par de meses de cumplir los 94, no s√≥lo dirige una fundaci√≥n, sino que impulsa la creaci√≥n de una red de unidades de quemados y de residencias para formar recursos humanos especializados en los hospitales p√ļblicos.

También es vicedecano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias Empresariales y Sociales, y preside la Asociación Argentina de Medicina Humanitaria. ¡Ah!: además, toca el violín, instrumento que aprendió a ejecutar en la infancia, y el piano, en el que es autodidacta.

"Creo que el secreto est√° en querer lo que se hace -destaca, a la par que recuerda con una precisi√≥n envidiable coloridas an√©cdotas de las √©pocas en que integraba orquestas sinf√≥nicas o t√≠picas para pagarse los estudios? ¬°all√° por los a√Īos treinta!-. Yo nunca dije ¬ęvoy a trabajar¬Ľ, sino ¬ęvoy al hospital¬Ľ, ¬ęvoy a tocar el viol√≠n¬Ľ."

La doctora Christiane Dosne de Pasqualini es otro maravilloso ejemplo de vitalidad. Investigadora em√©rita del Conicet y la primera mujer de la Academia Nacional de Medicina, tiene cinco hijos, 17 nietos y 13 bisnietos. "Treinta y cinco personas que no existir√≠an si no le hubiera dado el s√≠ a Rodolfo [Pasqualini], pero con la condici√≥n de que nunca me impidiera trabajar", comenta. Despu√©s de una vida dedicada al estudio de los mecanismos que transforman una c√©lula normal en cancerosa y de haber formado a 30 cient√≠ficos (15 hombres y 15 mujeres), la investigadora nacida en Canad√°, pero residente en la Argentina desde hace 70 a√Īos, cuenta que tiene sus d√≠as ocupados: los lunes, mi√©rcoles y viernes va a la Academia; los martes por la tarde juega al bridge; los mi√©rcoles al mediod√≠a asiste a la reuni√≥n editorial de la revista Medicina; los jueves asiste a un taller de escritura y hace yoga? "Los a√Īos naturalmente llegan con complicaciones -reconoce-, pero yo tengo un lema, que es afrontarlas con joie de vivre [alegr√≠a de vivir]."

Podr√≠a pensarse que √©stas son s√≥lo excepciones que se dan sobre el tel√≥n de fondo de una multitud que padece el deterioro f√≠sico y cognitivo. Pero hay signos que permiten alentar un leve optimismo. En particular, estudios dados a conocer en las √ļltimas semanas que parecen indicar que el cambio en los estilos de vida puede hacer descender la frecuencia de las demencias, uno de los principales fantasmas de las personas que llegan a edades avanzadas.

Un trabajo dado a conocer hace pocos días en The Lancet realizado en Dinamarca encontró que nonagenarios a los que se les administró un test cognitivo en 2010 obtuvieron resultados sustancialmente mejores que los que lo habían realizado dos décadas antes. Cerca de un cuarto de los estudiados en 2010 llegaron al máximo nivel, el doble de los que habían pasado la prueba en 1998. Al mismo tiempo, el porcentaje de los que obtuvieron los peores puntajes cayó de 22 a 17%.

En otro estudio publicado en la misma revista, investigadores del Instituto de Salud P√ļblica de la Universidad de Cambridge compararon dos grupos de unas 7000 personas en las mismas regiones de Inglaterra y Gales. Los resultados sugieren que el porcentaje de personas de 65 a√Īos o mayores que padecen Alzheimer habr√≠a bajado en Gran Breta√Īa casi un 25% en un lapso de 20 a√Īos, pasando de 8,3% a 6,5%. El primer an√°lisis tom√≥ datos de comienzos de 1990 y el segundo, de entre 2008 y 2011.

Por √ļltimo, un tercer trabajo de investigadores del Instituto de la Salud y la Investigaci√≥n M√©dica (Inserm), de Francia, cuyos resultados preliminares fueron presentados recientemente en Boston durante la Conferencia de la Asociaci√≥n Internacional del Alzheimer, sugiere que atrasar la jubilaci√≥n disminuye las posibilidades de padecerlo.

Realizado en 429.000 personas, concluy√≥ que cada a√Īo adicional de trabajo despu√©s de cumplir los 60 reducir√≠a casi un 3% el riesgo de sufrir la enfermedad.

Seg√ļn el censo 2010, en la Argentina hay 129.778 personas de m√°s de 90 a√Īos (32.062 hombres y 97.716 mujeres). De ellas, 3487 tienen 100 o m√°s (784 hombres y 2703 mujeres). Est√° claro que este grupo creciente ofrece un exigente desaf√≠o pol√≠tico, social y sanitario.

Para el doctor Ignacio Katz, director de la Especialización en Gestión Estratégica de Organizaciones de Salud de la Universidad Nacional del Centro y responsable académico del sector de Adultos Mayores de esa misma universidad, la pobreza tiene un impacto muy importante en etapas avanzadas de la vida.

Seg√ļn Katz, los cuatro par√°metros que inciden en la calidad del envejecimiento son la soledad, el sedentarismo, la desnutrici√≥n (que es muy frecuente, incluso en personas con un nivel econ√≥mico estable) y el maltrato.

"En el proyecto tandilense, además de recomendar actividad física y buena nutrición, procuro sobre todo que los plomeros sigan siendo plomeros, que los electricistas sigan haciendo sus tareas... Y trato de que la actividad sea grupal", cuenta.

"Hay que comprender que dejar de trabajar no quiere decir jubilarse de la vida -subraya-. Lo que mata es el aislamiento. Lo que siente el adulto mayor es que va quedando solo, no tiene interlocutores. Por eso, en Europa se les ofrecen posibilidades de inserción, por ejemplo en la atención de hoteles y comercios durante los fines de semana."

El ingeniero qu√≠mico Rafael Kohanoff volvi√≥ hace algo m√°s de una d√©cada al Instituto Nacional de Tecnolog√≠a Industrial (INTI) despu√©s de haberlo dirigido entre 1972 y 1974. En todo ese tiempo, Kohanoff intervino en distintas gestiones de gobierno, presidi√≥ la Corporaci√≥n para la Peque√Īa y Mediana Empresa, cre√≥ m√°s de diez empresas privadas (entre ellas, la c√©lebre f√°brica de calzado Skippy) y export√≥ tecnolog√≠as a Am√©rica latina.

"Empecé de nuevo con el INTI a los 77 -cuenta quien es hoy director del Centro de Tecnologías para la Salud y la Discapacidad-. Me pregunté qué podía hacer con toda la experiencia que había reunido. Pensando un poco, con el presidente [Enrique Martínez], decidimos crear el Centro para desarrollar tecnologías simplificadas, funcionales, de calidad y accesibles. Ya hicimos más de cuarenta dispositivos, como un cartel oftalmológico que se obtiene simplemente cliqueando en la computadora para hacer un autodiagnóstico de la visión y saber si uno tiene que consultar con un especialista, o un vehículo eléctrico que le permite a una persona en silla de ruedas desplazarse a cuarenta o cincuenta kilómetros de velocidad."

Kohanoff se levanta diariamente a las siete, lee el diario y comienza su jornada en el INTI alrededor de las nueve, y se queda hasta las cinco o seis. "A la tarde generalmente tengo alguna otra actividad -precisa-. Los lunes voy al centro y me junto con dirigentes de la peque√Īa y mediana empresa; martes por medio me re√ļno con los otros integrantes del club Milenio, que se llama as√≠ porque somos todos ingenieros qu√≠micos de m√°s de ochenta y si sumamos nuestras edades dan m√°s de mil a√Īos... Y si no, tengo reuniones en un bar cercano a mi casa que es como mi segunda oficina."

Criado en Charata, Chaco, en una familia numerosa (tuvo seis hermanos), Kohanoff comparti√≥ setenta a√Īos con su mujer, cantante de c√°mara. Tuvieron tres hijos, siete nietos y seis bisnietos. Hoy, piensa que su principal aprendizaje fue haber encontrado el sentido de la vida en ayudar al otro. "Que mi experiencia y mis conocimientos puedan servir a los dem√°s me da mucha felicidad. No hay que alarmarse porque la gente viva tanto tiempo -dice-. Alarm√©monos por la pobreza, por la falta de salud."

Y enseguida desliza su secreto: "Disfruto de cada momento y, especialmente, no peleo ni discuto con nadie. Respeto a todos, aunque no coincidan con mi visión de las cosas".

"No hay que ser benévolos con la autocrítica, nunca cansarse de volver a empezar y no adjudicar a terceros los problemas personales", aconseja Benaím.

"En la vida no hay tiempo de aburrirse", dice Dosne de Pasqualini.

 

Comentario de Horacio Krell

La ciencia logra que muchos gocen de una 4ta edad, que va de los 80 a los 100 a√Īos ¬ŅVale la pena vivir m√°s con salud f√≠sica y sin salud mental? Rita Montalcini naci√≥ en 1909. En 1986, obtuvo el premio Nobel de Medicina, por aislar el factor que produce el crecimiento neuronal. Hasta m√°s de los 100, se mantuvo muy activa, lo que seg√ļn ella se debi√≥ a la plasticidad de su cerebro. Su frase favorita fue: el cerebro no se arruga. La resiliencia es la capacidad de sufrir la adversidad y salir fortalecido de ella. Un jubilado vive con jubilaciones precarias y sin oportunidades en una cultura que prioriza la juventud a la experiencia. No se conocen casos de Alzheimer en ajedrecistas famosos. Sobre el secreto de su longevidad creativa Giuseppe Verdi dijo: toda la vida busqu√© la perfecci√≥n pero todav√≠a no la pude hallar. Cuerpo sano en mente sana, si uno se enferma el otro tambi√©n lo har√°. Las neurociencias saben c√≥mo mantener el cerebro joven, pero sus hallazgos no se aplican a la educaci√≥n.




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